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9 mars 2017 4 09 /03 /mars /2017 22:04

Aux assises, la fragile «légitime défense» d’un policier

Par Willy Le Devin

http://www.liberation.fr/france/2017/03/09/aux-assises-la-fragile-legitime-defense-d-un-policier_1554640

Amal et Jasmine, la sœur et la fille d’Amine Bentounsi, lors d’une marche blanche en sa mémoire, le 5 mai 2012 à Noisy-le-Sec. Photo Vincent Nguyen. Riva Press

Aquoi tient l’acquittement d’un homme ? Et la mort d’un autre ? A un fil d’une infinie fragilité, comme l’a formulé le président de la cour d’assises chargé de réexaminer l’affaire Saboundjian, du nom de ce gardien de la paix qui a tué Amine Bentounsi d’une balle dans le dos le 21 avril 2012 à Noisy-le-Sec (Seine-Saint-Denis) : «Si je résume, tout est relativement incompatible mais tout est possible…» Malheureux jurés. Il faut dire que le procès en appel qui s’est ouvert lundi à Paris n’a pas permis d’avancer d’un iota. En janvier 2016, le policier de 37 ans, aujourd’hui désarmé et affecté à un standard téléphonique à Grenoble, avait été acquitté en première instance de «violences volontaires ayant entraîné la mort sans intention de la donner».

Canettes. Un an plus tard, les faits apparaissent toujours aussi nébuleux. En clair, il y a la version intangible de Damien Saboundjian, qui soutient qu’Amine Bentounsi - détenu recherché pour ne pas avoir réintégré sa cellule à la suite d’une permission - «s’est retourné et [l’]a braqué avec un revoler». Le gardien de la paix dit avoir «pris peur, et [a] donc fait feu à quatre reprises avec [son] arme de service en situation de légitime défense». Et puis il y a le reste du monde, qui peine à y croire. Et pour cause, aucun des témoins présents ce jour-là ne corrobore la version de Damien Saboundjian.

Son ex-coéquipier, Ghislain B., a bien tenté de venir à son secours en épousant à la virgule près les déclarations de l’accusé devant l’Inspection générale des services (IGS, la police des polices, devenue depuis l’IGPN), mais la supercherie a fini par être démontée : au moment des tirs, Ghislain B. se trouvait trop loin de la scène, ralenti par une grenade factice larguée dans sa fuite par Bentounsi. Rappelé à la barre par le président, Ghislain B., quadra falot à la voix éteinte, n’a pas l’air gêné outre mesure de sa fausse déposition : «Je n’ai pas l’impression d’avoir mal agi.» A l’époque préfet de Seine-saint-Denis, l’ultra-sarkozyste Christian Lambert s’était lui-même fendu d’un coup de fil à l’IGS, sommant les enquêteurs d’y aller mollo avec les collègues.

Plus effarant encore, la désinvolture avec laquelle a été traitée la scène de crime. Le premier arrivé sur les lieux, le commissaire divisionnaire Zejloko Ilic, raconte qu’il a «dans un premier temps tenté de comprendre ce qu’il s’était passé». Ce qui est bien normal. A ce moment-là, Damien Saboundjian «est recroquevillé au pied d’un arbre et pleure». Zejloko Ilic se souvient également de ses coéquipiers, «très nerveux», «qui répètent alors en boucle qu’ils vont perdre leur boulot». Sauf que, dans un second temps, d’autres unités ont accouru, dont la brigade anticriminalité. Surprise, des canettes ont été positionnées sur la chaussée, censées indiquer l’emplacement des quatre douilles percutées par l’arme de Damien Saboundjian. Or d’après les expertises balistiques, qui ne brillent pas par leur limpidité, certaines trajectoires semblent impossibles. D’où des soupçons de modifications des emplacements effectuées à dessein pour couvrir Damien Saboundjian.

Il y a, enfin, les écoutes diligentées sur le téléphone de l’accusé après les faits. Elles décrivent les arcanes insupportables d’une institution policière se croyant au-dessus des lois : «L’administration est avec toi, et quand elle est avec toi, le pouvoir est avec toi… Ils nous protègent de la justice», ose un collègue de Damien Saboundjian. Dans une autre écoute, ce dernier n’y va pas non plus par quatre chemins : «A Bobigny [où il fut jugé en première instance, ndlr], les juges, c’est vraiment des enculés.»

Héros. Du reste, même mis bout à bout, ces éléments n’entérinent nullement la culpabilité d’un homme. Demeure le profil psychologique du policier qui, selon une analyste invitée à la barre, n’a «pas géré son stress». Avant ce 21 avril 2012, Damien Saboundjian étirait une vie sans éclat. Né à La Tronche (Isère), il se fait d’abord racketter au collège. En seconde professionnelle, il bifurque vers la pâtisserie, parce que «c’est un gourmand». Mais rate deux fois le CAP à cause de l’examen de chocolaterie. Saboundjian devient ensuite adjoint de sécurité par «amour de l’uniforme». Afin de gravir les échelons, il se présente au concours de police. Classé 850e sur 1 200, il n’a d’autre choix que de découvrir la Seine-Saint-Denis, territoire exigeant, où il n’a aucune attache.

Ce soir du 21 avril 2012, lorsque ses trois collègues se lancent à pied à la poursuite d’Amine Bentounsi, Damien Saboundjian reste au volant du véhicule sérigraphié. La radio est défectueuse. Livré à lui-même, se dit-il alors que son heure de gloire est venue ? Se dit-il qu’il est enfin temps d’être un héros ? Il enclenche la première, fonce, rattrape Bentounsi, mais au lieu de l’interpeller, il l’abat. Le verdict est attendu ce vendredi.

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